Principios humanitarios

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Existe una multitud de significados que se atribuyen al término humanitario. En el contexto de la Ayuda humanitaria se trata de salvar vidas y aliviar el sufrimiento, relacionado a menudo con la Respuesta de emergencia (o si bien respuesta humanitaria), en caso de un Desastre, guerra o Conflicto armado. De esta manera, los Principios Humanitarios determinan la manera en la que se lleva a cabo una respuesta humanitaria.

La Resolución 46/182 de la Asamblea General[1] del Sistema de Naciones Unidas (SNU) se subscribe a los tres principios de  neutralidad, humanidad e imparcialidad como una guía para proveer la Asistencia humanitaria. La Resolución fue diseñada para fortalecer la respuesta humanitaria del SNU, y es aplicable a las Agencias de las Naciones Unidas que se rigen bajo el mandato de la Acción Humanitaria. Posteriormente se incorpora el principio de la Independencia Operacional.

Video del Instituto de Estudios Humanitarios sobre Principios Humanitarios.

Principios fundamentales

Humanidad

Este principio estipula que todos los hombres y mujeres deben ser tratados humanamente en toda circunstancia, preservando sus vidas y aliviando el sufrimiento. Asimismo se debe garantizar el respeto del individuo como sujeto de derechos. Por tanto es el principio fundamental de la respuesta humanitaria.[2]

Imparcialidad

La provisión de la asistencia humanitaria debe ser imparcial, sin discriminación de nacionalidad, la raza, religión o filiación política. Debe tener presente únicamente las Necesidades reales de la sociedad en cuestión.

Para la mayoría de las ONG humanitarias, el principio de la imparcialidad es ambiguo incluso cuando sea dificil de aplicar, especialmente en situaciones de cambio constante. En todo caso, no queda claro cuáles organizaciones pueden considerarse humanitarias. Por ejemplo, compañías como PADCO, de USAID, en algunos casos se consideran ONGs humanitarias. Pero para las Agencias del SNU, particularmente en casos en donde la ONU está involucrada en Operaciones de paz por resultado de una Resolución del Consejo de Seguridad, no queda claro si la ONU está en estos casos en una posición de actuar de una manera imparcial si una de las partes está en violación de la Carta de las Naciones Unidas.[3]

Neutralidad

El CICR sigue, además de los principios centrales, el principio de la neutralidad. Para la Cruz Roja, la neutralidad significa no tomar partido en situaciones de hostilidad o involucrarse en ningún momento en controversias de naturaleza política, racial, religiosa o ideológica.

El principio de la Neutralidad fue dejado por fuera del Código de la Cruz Roja/ONG dado que los Actores humanitarios, mientras que se comprometen con entregar asistencia imparcial, a menudo no están preparados para dejar de hacer cabildeo sobre temas de justicia relacionadas con cuestiones políticas y ideologícas.

La neutralidad también puede ser aplicada a las acciones humanitarias de un Estado. "La neutralidad se mantiene estrechamente ligada a la definición que introdujo el concepto en el Derecho Internacional Humanitario de designar el estátus de un Estado que decidió mantenerse apartado de un Conflicto armado. Por ende, sus aplicaciones debajo del derecho positivo siguen dependiendo en los criterios de abstención e imparcialidad que han caracterizado la neutralidad desde un inicio."[4]

La aplicación de la palabra neutralidad a la Ayuda humanitaria distribuida por las Agencias del SNU o incluso por gobierno puede ser confusa. La Resolución 46/182 proclama que una Agencia de la ONU o un gobierno puede proveer una ayuda humanitaria neutral imparicalmente, basandose únicamente en la Necesidad real de la comunidad.[5]

Hoy en día, la palabra neutralidad está ampliamente utilizada entre la comunidad humanitaria, usualmente para significar la provisión de la ayuda humanitaria de una manera imparcial e independiente, basada únicamente en la necesidad. Pocas ONG internacionales han reducida su trabajo a favor de la justicia o en temas de derechos humanos por su compromiso con la neutralidad.

                                                                      

Código de Conducta de la Cruz Roja/ONG

Imperativa Humanitaria

El Codigo de conducta relativo al socorro en casos de desastre para el Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja y las Organizaciones No Gubernamentales (ONG) introduce el concepto de la imperativa humanitaria el cual expande el principio de la humanidad para incluir el derecho de recibir y dar Ayuda humanitaria. Anuncia la obligación de la Comunidad Internacional de "proveer la asistencia humanitaria en donde se necesite."[6]

Principios humanitarios adicionales

Además de los principios centrales, también existen otros principios que se subscriben a la respuesta humanitaria para fines específicos de los Actores humanitarios tales como Agencias del SNU, miembros del Movimiento de la Cruz Roja y las ONG.

Independencia

Los actores humanitarios deben formular e implementar sus propias políticas independientemente de las políticas o acciones de los gobiernos donde pretenden llevar a cabo labores de Acción Humanitaria.

Problemas pueden surgir dado que la mayoría de actores humanitarios dependen en diferentes grados de donantes gubernamentales. Por este motivo, para algunas organizaciones es dificil mantener su independencia de los donantes y no se debe confundirlos en el terreno con los gobiernos que pueden ser involucrados en las hostilidades. El CICR ha creado el ejemplo para mantener su independencia (y neutralidad) solicitando sus fondos de gobiernos a través del uso de llamamientos separados para su sede y sus operaciones en el terreno.[7]

Principios centrales

Los principios centrales son las caracteristicas definitivas, las condiciones necesarias para la Respuesta humanitaria. Las Organizaciones tales como las Fuerzas militares y las corporaciones pueden enviar asistencia a las comunidades afectadas por el desastre para poder salvar vidas y aliviar el sufrimiento, pero no son considerados ser parte del Sector humanitario como Actores humanitarios dado que su respuesta no está basada en los principios centrales.

Proselitismo

La provisión de la ayuda no debe explotar la Vulnerabilidad de las Víctimas y ser utilizado para avanzar a credos políticos o religiosos. Todos los actores humanitarios, cuando firman el Código de Conducta CR/ONG, se han comprometido a no utilizar la respuesta humanitaria para implantar credos políticos o religiosos dentro de la comunidad beneficiaria.

Principios basados en experiencia de campo en emergencias

Todos estos principios mencionados con anterioridad son requisitos importantes para que las operaciones de campo sean efectivas. Están basados sobre la amplia experiencia de campo de los Actores humanitarios.

Es importante tener en cuenta que en situaciones de Conflicto la capacidad de respuesta a las Necesidades de las víctimas puede verse ralentizada. Si una parte en el conflicto cree, por ejemplo, que un actor está favoreciendo al lado contrario, o que es un agente del enemigo, el Acceso humanitario a las víctimas puede ser bloqueado y las vidas de los trabajadores humanitarios pueden ponerse en peligro. Si una de las partes percibe que un actor está tratando de implantar un credo religioso diferente, puede causar una reacción hostil por razón de sus actividades.

Fuentes

Los principios fundamentales, basados en la Resolución 46/182[8] sumados a los principios alistados en el Código de Conducta CR/ONG, incluyen I (humanidad), II (imparcialidad), III (neutralidad), y IV (independencia - en el caso del Código).[9]

Rendición de Cuentas Humanitarias

La rendición de cuentas se ha definido como: "los procesos a través de los cuales una Organización se compromete a responder y a balancear las Necesidades de las contrapartes en sus procesos de toma de decisión y sus actividades, y responde de acuerdo a este compromiso."[10] Humanitarian Accountability Partnership International agrega: “La rendición de cuentas consiste en utilizar el poder responsablemente.” [11]

El Artículo 9 del Código de Conducta de la CR/ONG estipula que: "Somos responsables ante tanto a quienes buscamos asistir como de quienes recibimos recursos;" y así se establece la importancia de las dos contrapartes claves: los donantes y los beneficiarios. Sin embargo, los actores humanitarios tradicionales han tenido la tendencia de practicar principalmente una "rendición de cuentas hacia arriba" o vertical, ie., hacía sus donantes.[12]

La experiencia de muchos Actores humanitarios durante el Genocidio de Rwanda resultó en una serie de iniciativas diseñadas a mejorar la Ayuda humanitaria y la rendición de cuentas, particularmente con respecto a los beneficiarios. Ejemplos incluyen el Proyecto Esfera, ALNAP [2], Compas [3], el Código Mejor Práctica Personas en Ayuda [4], y la Alianza Humanitaria de Rendición de Cuentas Internacional, el cual maneja un "programa de seguro de calidad para actores humanitarios."

Principios adicionales

El Código de Conducta CR/ONG también tiene una lista de varios principios adicionales de aspiración cuales se derivan de la experiencia en acciones de Ayuda humanitaria.

  • La Agencias deben operar respectando culturas y costumbres locales
  • La respuesta humanitaria debe utilizar recursos y capacidades locales en lo posible
  • La Respuesta de emergencia debe buscar en reducir vulnerabilidades en el futuro
  • La participación de los beneficiarios debe ser fomentada
  • Las Agencias deben responder tanto a donantes como a beneficiarios
  • Los Actores humanitarios deben utilizar sus actividades de publicidad para representar a las víctimas como seres humanos con Dignidad.

El derecho a una vida con dignidad

La Carta Humanitaria del Proyecto Esfera[13] utiliza un lenguaje de Derechos humanos para recordar que el derecho a la vida está proclamado en la Declaración Universal de Derechos Humanos y la Convención Internacional de Derechos Civiles y Políticos, el cual se relaciona con la Dignidad humana.

Vulnerabilidad y temas de comportamiento

Los Principios Humanitarios están principalmente enfocados en el comportamiento de las organizaciones. Sin embargo, una respuesta humana implica que los trabajadores humanitarios no se aprovechen de las vulnerabilidades de aquellos afectados por la guerra y la violencia. Los Actores humanitarios tienen la responsabilidad de desarrollar reglas de conducta del personal con miras a prevenir el abuso a los beneficiarios.

Explotación sexual y abuso

Un tema problemático está relacionado con la explotación sexual y abuso de los beneficiarios por parte de trabajadores humanitarios. En una emergencia en donde las víctimas han perdido todo, las mujeres y niñas son particularmente vulnerables a ser abusadas sexualmente.

Una serie de informes identificaron la explotación sexual de Refugiados en Africa Occidental, permitiendo que la comunidad humanitaria trabajase conjuntamente en examinar el problema y tomar medidas para prevenir tales abusos. En julio de 2002, el IASC adoptó un Plan de Acción cual anunció: "La explotación sexual y abuso por trabajadores humanitarios constituyen actos de mala conducta grave y por esta razón son la base para el término de empleo." El plan explicitamente prohibió el "intercambio de dinero, empleo, bienes o servicios a cambio de sexo, incluyendo favores sexuales o formas de comportamiento humillante, degradante o explotativo." Los Actores humanitarios y las Agencias del SNU se comprometieron a establecer estructuras internas para prevenir la explotación sexual y abuso de los beneficiarios.[14]

Cumplimiento

A pesar de muchos esfuerzos, poco ha resultado en el sector humanitario para monitorear el cumplimiento con los principios humanitarios. Las estructuras internas de actores del Movimiento de la Cruz Roja monitorean el cumplimiento con los Principios Fundamentales de la Cruz Roja. El Código de Conducta CR/ONG es de auto-monitoreo, incluyendo la revisión de pares entre los miembros para asegurar el cumplimiento de los Principios.

Referencia

  1. United Nations General Assembly Resolution 46/182
  2. Pictet (1979) Humanity. El comentario de Pictet se enfoque en el uso del CICR del principio de la humanidad, pero se incluye a comentarios más generales relevantes al sector humanitario más ampliamente considerado.
  3. (See: Report of the Panel on United Nations Peacekeeping (Brahimi report)pp. ix & 9)[1]
  4. Denise Plattner
  5. (Para más discusión sobre la neutralidad en el contexto de la respuesta humanitaria, ver: Denise Plattner)
  6. Para una crítica ver: Hugo Slim, "Relief agencies and moral standing in war: principles of humanity, neutrality, impartiality and solidarity, Development in Practice, Volume 10, Numbers 3-4/August 1, 2000
  7. (ver: Joanna Macrae: NGOs: Has the 'N' gone missing? Randolph Kent: Footing the aid bill)
  8. GA Resolution 46/182
  9. (Para más comentarios: Jean Pictet 1979)
  10. Plantilla:Cite book p.5
  11. HAPI
  12. Mary Anderson: http://programs.ssrc.org/emergencies/publications/Anderson.pdf p.2
  13. Sphere Handbook
  14. (See:IASC, Protection from Sexual Exploitation and Abuse)

Enlaces Externos