Hambruna

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La hambruna es la escasez generalizada de la comida que puede aplicar a cualquier especie. Este fenómeno tipicamente está acompañada de malnutrición, la inanición, epidemias y un aumento en la mortalidad.

Medidas de emergencia en alivio de hambruna se enfoquen en proveer micronutrientes tales como vitaminas y minerales, a través de comida fortificada, comida terapeútica o suplementos dietéticos.[1][2]

Los esfuerzo en el alivio de la hambruna se han enfocado en distribución de efectivo o 'vouchers' a las personas con hambre, para así pagar a granjeros locales en lugar de comprar la comida de paises donantes. Esto tipicamente se requiere la misma ley, dado que evita malgastar dineros o costos de transporte.[3][4]

Medidas de largo plazo incluyen la inversión en la agricultura moderna en lugares que no la tienen, incluyendo a fertilizantes y a irrigación, cual ha eradicado la hambruna en el mundo desarrollado.[5] Sin embargo, el Banco Mundial restringe subsidios gubernamentales para los granjeros, y el aumento del uso de fertilizantes está criticado por algunos grupos medioambientales.[6][7]

Causas de la hambruna

La escasez de la comida entre una población está causada por una falta de comida o por dificultades en la distribución de la comida; puede ser empeorada por fluctuaciones en el clima por causas naturales, y por condiciones políticas extremas como gobiernos tiránicos o guerra. Una de las hambrunas históricas de más impacto de la historia empezó en 1845 en Irlanda, y ocurrió con exportaciones de comida hacía Inglaterra dado que los ingleses pagaban precios más altos. En ciertos casos como en Corea del Norte o Zimbabwe, la misma política del gobierno puede ser la causa. Otras hambrunas puede ser causadas por un imbalance en la producción de la comida frente a grandes poblaciones. Históricamente, las hambrunas han ocurrido por razones de problemas como la sequía, fallo de cultivos o pestilencia. Cambios en los patrones de clima, y epidemias pueden también causar hambrunas.

La hambruna frecuentemente se asocia con la agricultura de subsistencia, en donde no hay suficiente producción para sobrevivir. Los desastres, por causa natural o por acciones del hombre, han sido asociados con condiciones de hambruna desde las primeras historias.

Riesgo de hambruna en el futuro

Aproximadamente 40% de la tierra agrícola en el mundo está degradada seriamente.[8] En Africa, si las tendencias continúan, el continente podrá alimentar apenas 25% de su población en el año 2025, según la Universidad de las Naciones Unidas UNU.[9] Un aumento en el uso de productos agrícolas para biocombustibles[10] conjuntamente con aumentos en precios petroleros, ha aumentado el costo de los granos necesarios para alimentar al ganado, aumentando los precios de trigo (hasta aumentos de 58% en 2008), soya (32%) y maíz (11%) en el periodo de un año.[11][12] Food riots have recently taken place in many countries across the world.[13][14][15] An epidemic of stem rust, which is destructive to wheat and is caused by race Ug99, is currently spreading across Africa and into Asia and is causing major concern.[16][17]

Empezando en el siglo XX, los fertilizantes de nitrógeno, nuevas pesticidas, granjas de desierto y otras tecnologías agrícolas aumentaron en uso para combatir la hambruna. Entre 1950 y 1984, mientras que la Revolución Verde influyó a la agricultura, la producción mundial de granos aumentó en un 250%, aunque hay retos en la sostenibilidad de este aumento. Estas tecnologías agrícolas aumentaron temporalmente la productividad de cultivos, pero existieron señales que también pueden disminuir la calidad de la tierra (e.g., pesticidas que causan contaminación de la tierra y un declive en las zonas disponibles para la agricultura). Paises desarrollados han compartido estas tecnologías con los paises en desarrollo con problemas de hambruna, pero existen limites éticos en su uso. Aparte de retos tecnológicos, problemas de distribución asociadas a intervenciones políticas persisten por otro lado.

David Pimentel, profesor de ecología y agricultura en Cornell University, y Mario Giampietro, investigador en National Research Institute on Food and Nutrition (INRAN), ubican en su estudio Comida, Tierra, Población y la Economía Estadounidense la máxima población estadounidense para una economia sostenible en 200 millones de personas.[18] Para lograr esta economia sostenible y evitar el desastre, los Estados Unidos debe reducir su población por la tercera parte, y la población mundial tiene que ser reducida en dos-terceras partes, según los investigadores.[19] Los autores creen que la crisis agrícola solamente empezará a impactar el mundo después del año 2020, y no volverá crítico hasta el 2050. El impacto de una disminución en producción petrolera y su impacto negativo en la producción, conjuntamente con impactos en la producción del gas natural, precipitaría este crisis agricola anticipadamente.

El geólogo Dale Allen Pfeiffer argumenta que en las decadas vinideras se podría ver aumentos sustanciales en los precios de las comidas y inanición al nivel global como nunca antes.[20] Deficits de agua, cual ya está aumentando la importación de granos en paises mas pequeñas, pueden también impactar a paises mas grandes como Chino o India.[21] Las tablas de agua están cayendo en muchos paises dado a su uso en bombas. Esto puede causar escasez de agua y recortes en cultivos. Mas de tres mil millones de personas deben vivir en el mundo en la mitad del siglo en paises ya experimentando escasez de agua.

Caracteristicas de una hambruna

La hambruna ha caido más duro en la Africa Subsahariana, pero con una falta de comida, sobreuso de agua subterranea, guerras, desalojos internos y fallos económicos, la hambruna sigue siendo un problema mundial con cientos de millones sufriendo.[22]

Las hambrunas causan malnutrición e impobrecimiento; las hambrunas de etiopía también mataron a grandes cantidades de personas. Las hambrunas africanas modernas se caracterizan por destitución y malnutrición masiva, con mortalidad alta enfocada entre la niñez. Las tecnologias de alivio tales como la inmunizacíon, mejorías en la infraestructura de salud pública, raciones generales de comida y alimentos suplementarios para niños vulnerables, ha dado una mitigación temporal a los impactos en la mortalidad de la hambruna, mientras que no impacta a las consecuencias económicas, y no resuelven los temas subyacentes de poblaciones grandes frente a la capacidad de producción de comida. Los crisis humanitarias también pueden emergir por campañas de genocidio, guerras civiles, flujos de refugiados y episodios de violencia extrema y colapso de estados, creando condiciones de hambruna entre las poblaciones afectadas. En enero del 2006, el FAO anotó que más de 11 millones de personas en Somalia, Kenia, Djibouti y Etiopía estaban en peligro de la inanición por una combinación de sequía severa y conflictos militares.[1]

Algunos creen que la Revolución Verde fue la respuesta a la hambruna en los años 70 y 80. La Revolución Verde empezó en el siglo XX con nuevas especies de cultivos de alta productividad. Entre 1950 y 1984, la Revolución Verde transformó la agricultura alrededor del mundo, con una producción de granos aumentado en un 250%.[23]

Efectos de la hambruna

Los impactos demográficos de la hambruna son agudos. La mortalidad se concentra entre niños y los de tercer edad. Un hecho demográfico es que en todas las hambrunas por cual tenemos datos, la mortalidad entre varones excede a la mortalidad entre mujeres, incluso entre poblaciones en donde existe una longevidad entre varones mayor (como en la India y Paquistán). Las razones por esto pueden incluir una resistencia mayor entre mujeres con malnutrición, y el hecho de que las mujeres son mas capaces en recoger y procesar comidas silvestres y otras comidas de hambruna. La hambruna también se acompaña con una disminución en la fertilidad. Las hambrunas por este motivo dejan que la población adulta de mujeres menos afectados que otras categorías, y los periodos pos-hambruna tipicamente incluyen un "rebote" en los nacimientos. Aunque las teorias de Thomas Malthus predicen que las hambrunas reducen el tamaño de la población de acuerdo con los recursos de comida disponibles, de hecho incluso las hambrunas mas severas raramente han cambiado el crecimiento demográfico por más de unos pocos años. Un impacto más profundo en la demografía es la emigración.

Niveles de inseguridad alimentaria

En los tiempos modernos, las ONG que envien el alivio de hambruna han tenido recursos limitados para responder a las situaciones de inseguridad alimentaria, que frecuentemente ocurren de manera simultanea. Varios metodos han sido utilizado para categorizar las gradaciones en la seguridad alimentaria para mas eficientemente ubicar la comida. Uno de los primeros fueron los Códigos de Hambruna de la India inventado por los Británicos en los años de 1880. Los Codigos incluyen a tres etapas de inseguridad alimentaria: casi escasez, escasez y hambruna, y fueron muy influyentes en la creación de sistemas de alerta y medición posteriores.

Las experiencias de organizaciones de alivio de hambruna en el mundo en los años 80 y 90 resultaron en por lo menos dos desarrollos importantes: el acercamiento de sustento y el aumento en el uso de indicadores de nutrición para determinar la severidad de una crisis. Los individuos y los grupos en situaciones estresantes intentarán a mitigar con racionamiento del consumo, encontrar medios alternativos de suplementar los ingresos, etc., antes de tomar medidas de desesperación, como vender tierra agrícola. Cuando todo medio de autoapoyo está acabado, la población afectada empieza a migrar en búsqueda de comida o son victimas de inanición masiva. La hambruna en este sentido se puede ver como un fenómeno social, incluyendo a los mercados, el precio de la comida, y estructuras de apoyo social. Una segunda lección fue el aumento en el uso de evaluaciones rapidas de nutrición, particularmente entre niños, para dar mediciones cuantitativas de la severidad de la hambruna.

Desde el 2004, muchas de las organizaciones mas improtantes en el alivio de la hambruna, tales como el Programa Mundial de Alimentos y el USAID han adoptado una escala de cinco niveles para medir la intensidad y la magnitud. Esta escala de intensidad utiliza tanto mediciones de sostento como mediciones de la mortalidad y la malnutrición entre niños para categorizar una situación como "seguro de comida", "inseguro de comida", "crisis de comida", "hambruna", "hambruna severa", "hambruna extrema". El numero de muertos determina la designación de la magnitud, con menos de 1.000 fatalidades siendo una "hambruna menor" y una "hambruna catastrófica" siendo una hambruna de más de 1.000.000 de muertos.

Acción contra la Hambruna

Prevención de la Hambruna

El esfuerzo para traer a tecnicas agrícolas modernas del occidente, como fertilizantes y pesticidas, a Asia, conocido como la Revolución Verde, resultó en una disminución en la malnutrición parecida a lo que había ocurrido antes en paises occidentales. Esto fue posible dado que la infraestructura existente y las instituciones que no existieron en Africa, tales como las carreteras o compañías de semillas, fueron disponibles.[24] Apoyo a los granjeros en zonas de inseguridad alimentaria, a través de medidas como fertilizantes y semillas gratis o subsidiados, aumentó la producción de cultivos y redujo los precios de la comida.[6][25]

El Banco Mundial y algunos paises desarrollado empujan a los paises que dependen en ellos para ayuda a recortar o eliminar subsidios a los insumos agricolas como los fertilizantes, en nombre de la privatización, aunque en los Estados Unidos y Europa existen subsidios extensivos en estos areas.[6][26] Una gran cantidad, si no la mayoría, de los granjeros son demasiado pobres para poder comprar a fertilizantes a precios de mercado.[6] Los proponentes para ayudar a los granjeros incluyen al economista Jeffrey Sachs, quien ha sido un campeón para la idea de que los paises desarrollados deben invertir en fertilizantes y semillas para los granjeros del mundo en desarrollo.[6]

Alivio de hambruna

Micronutrientes deficientes pueden ser dados a través de comida fortificada.[27] Comidas fortificadas tales como mantequilla de mani han revolucionado alimentación de emergencia en las emergencias humanitarias porque se puede comer directamente desde el paquete, no requieren refrigeración o mezclas con agua, y pueden guardar durante años, y ser absorbidos por niños enfermos.[1] La Conferencia Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas en 1974 declaró a la Spirulina como 'la mejor comida para el futuro' y su preparación cada 24 años lo vuelve una herramienta poderosa para eradicar la malnutrición. Además, los suplementos, tales como capsulas de vitamina A o tabletas de cinc para curar la diarrea entre niños, se utiliza.[2]

Existe cada vez más reconocimiento entre los grupos de ayuda que repartir efectivo o vouchers en lugar de la comida es más barato, más rapido y más eficiente para enviar ayuda a los con hambre, particularmente en zonas en donde la comida está disponible pero fuera del alcance de los quienes tienen hambre.[3] El PMA, el distribuidor más grande de comida, anunció que empezaría a distribuir efectivo y vouchers en lugar de comida en algunas zonas, en donde la Directora Ejecutiva describió una "revolución" en ayuda de comida.[3][4]

Sin embargo, para esas personas viviendo una sequía lejos de y con acceso limitado a los mercados, envíos de alimentos pueden ser la forma más apropiada de ayudar.[3] Fred Cuny contó que "las posibilidades de salvar vidas en el inicio de una operación de alivio se reducen bastante cuando la comida es importada. Ya cuando llega al país y a la gente, muchos habrán muerto."[28] La ley estadounidense, cual requiere que se compra la comida en el hogar en lugar de en donde viven los con hambre, es ineficiente dado que la mitad del gasto va hacía el transporte.[29] Fred Cuny además anotó que "los estudios de cada hambruna reciente han mostrado que la comida fue disponible entre el país - aunque no siempre en la misma zona en donde hay una deficit de comida" y que "aunque através de los estándares locales los precios son demasiado altos para que los pobres lo compren, normalmente sería más barato para que un donante compra la comida almacenada en el precio inflado que importarlo desde el extranjero."[30]

Iniciativas para aumentar la Seguridad Alimentaria

Frente a los antecedentes de intervenciones convencionales a través del estado o los mercados, iniciativas alternativas han sido avanzados para responder al problema de la seguridad alimentaria. Un ejemplo es la "Metodología de Desarrollo de Comunidades" en el desarrollo agrícola, un programa de ONG que tiene el objetivo de proveer una metodología alternativa de aumentar la seguridad alimentaria en Africa. Esta metodología introduce a cultivos resistentes a la sequía y nuevos metodos de producir alimentos como forestería agricultural. Empezando en Etiopia en los años 90 ha llegado a Malawi, Uganda, Eritrea y Kenia. En un análisis del programa por el ODI, el enfoque es sobre la construcción de capacidad local. Esto permite a los granjeros influir y liderar su propio desarrollo a través de instituciones basados en la comunidad, trayendo seguridad alimentaria a su hogar y región.[31]

Crisis de Precios de Comida 2007–2008

En los años 2007-2008 había un aumento dramático de precios de alimentos, trayendo una crisis global y causando a inestablidad política y económica y desalojos sociales en paises desarrollados y en desarrollo.

Las causas sistemáticas de la escasez de alimentos y los aumentos de precios se relaciona a sobre población combinada con una perdida de tierra y agua subterranea en varias zonas. Esto incluyó a sequía, aumentos del costo de petroleo, impactando al costo de fertilizantes y transporte de alimentos y precios generalizadas en la agricultura industrial. También existió un aumento en el uso de biocombustibles[32] y un aumento en la demanda para una dieta más variada (especialmente para carne) en la población asiatica.[33][34] Estos factores, conjuntamente con bajadas en los albergues de comida al nivel mundial, combinaron para contribuir al aumento mundial en los precios.[35] Causas de largo plazo siguen siendo un tema de debate. Estos pueden incluir a cambios estructurales y en la producción agrícola, subsidios agricolas en paises desarrollados, diversiones de los alimentos hacía los biocomustibles, especulación en el mercado y el cambio climático.

Ver también

Referencias

  1. 1,0 1,1 Firms target nutrition for the poor
  2. 2,0 2,1 http://www.time.com/time/magazine/article/0,9171,1914655,00.html Can one pill tame the illness no one wants to talk about?
  3. 3,0 3,1 3,2 3,3 UN aid debate: give cash not food?
  4. 4,0 4,1 Cash roll-out to help hunger hot spots
  5. Obama enlists major powers to aid poor farmers with $15 billion
  6. 6,0 6,1 6,2 6,3 6,4 Ending Famine, Simply by Ignoring the Experts
  7. http://www.theatlantic.com/issues/97jan/borlaug/borlaug.htm Forgotten benefactor of humanity
  8. Global food crisis looms as climate change and population growth strip fertile land
  9. Africa may be able to feed only 25% of its population by 2025
  10. 2008: The year of global food crisis
  11. The cost of food: Facts and figures
  12. New York Times (2007 September) At Tyson and Kraft, Grain Costs Limit Profit
  13. Riots and hunger feared as demand for grain sends food costs soaring
  14. Already we have riots, hoarding, panic: the sign of things to come?
  15. Feed the world? We are fighting a losing battle, UN admits
  16. Millions face famine as crop disease rages
  17. Plantilla:Cite journal
  18. Eating Fossil Fuels | EnergyBulletin.net
  19. Peak Oil: the threat to our food security
  20. Agriculture Meets Peak Oil
  21. Asia Times Online :: South Asia news - India grows a grain crisis
  22. Rising food prices curb aid to global poor
  23. The limits of a Green Revolution?
  24. http://www.nytimes.com/2007/10/10/world/africa/10rice.html?_r=1&hp&oref=slogin In Africa, prosperity from seeds falls short
  25. How a Kenyan village tripled its corn harvest
  26. Zambia: fertile but hungry
  27. The Hidden Hinger
  28. Andrew S. Natsios (Administrator U.S. Agency for International Development)
  29. Let them eat micronutrients
  30. memorandum to former Representative Steve Solarz (United States, Democratic Party, New York) - July 1994
  31. Plantilla:Citeweb
  32. "Biofuels major cause of global food riots", Kazinform (Kazakhstan National Information Agency), April 11, 2008
  33. The cost of food: facts and figures
  34. Fear of rice riots as surge in demand hits nations across the Far East
  35. "How the cupboard went bare", Globe & Mail, April 12, 2008

Fuentes y lectura

  • Asimov, Isaac, Asimov's New Guide to Science, pp. 152–153, Basic Books, Inc. : 1984.
  • Bhatia, B.M. (1985) Famines in India: A study in Some Aspects of the Economic History of India with Special Reference to Food Problem, Delhi: Konark Publishers Pvt. Ltd.
  • Davis, Mike, Late Victorian Holocausts: El Niño Famines and the Making of the Third World, London, Verso, 2002 (Excerpt en linea.)
  • Dutt, Romesh C. Open Letters to Lord Curzon on Famines and Land Assessments in India, primer publicado en 1900, 2005 edición por Adamant Media Corporation, Elibron Classics Series, ISBN 1-4021-5115-2.
  • Dutt, Romesh C. The Economic History of India under early British Rule, primer publicado 1902, 2001 edición por Routledge, ISBN 0-415-24493-5
  • Ganson, Nicholas, The Soviet Famine of 1946-47 in Global and Historical Perspective. New York: Palgrave Macmillan, 2009. (ISBN 0-230-61333-0)
  • Genady Golubev and Nikolai Dronin, Geography of Droughts and Food Problems in Russia (1900–2000), reporte del International Project on Global Environmental Change and Its Threat to Food and Water Security in Russia (February, 2004).
  • Greenough, Paul R., Prosperity and Misery in Modern Bengal. The Famine of 1943-1944, Oxford University Press 1982
  • LeBlanc, Steven, Constant battles: the myth of the peaceful, noble savage, St. Martin's Press (2003) argumenta que las hambrunas recurrentes han sido la causa central de la guerra desde tiempos paleoliticos. ISBN 0-312-31089-7
  • Mead, Margaret. “The Changing Significance of Food.” American Scientist. (March-April 1970). pp. 176–189.
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  • Moon, William. "Origins of the Great North Korean Famine." North Korean Review [2]
  • Shipton, Parker. African Famines and Food Security: Anthropological Perspectives. Annual Review of Anthropology, 19: 353-394.
  • Srivastava, H.C., The History of Indian Famines from 1858–1918, Sri Ram Mehra and Co., Agra, 1968.
  • Sommerville, Keith. Why famine stalks Africa, BBC, 2001
  • Woo-Cumings, Meredith, Plantilla:PDFlink, ADB Institute Research Paper 31, January 2002.
  • Lassa, Jonatan., "Famine, drought, malnutrition: Defining and fighting hunger." http://www.thejakartapost.com/news/2006/07/03/famine-drought-malnutrition-defining-and-fighting-hunger.html. 3 July 2006.
  • When the Public Works: Generating Employment and Social Protection in Ethiopia, Lambert Academic Publishing. 2009. ISBN 978-3-8383-0672-8

Links Externos

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