Crowdsourcing

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Crowdsourcing , del inglés crowd (masa) y sourcing (fuente o búsqueda de fuente), consiste en externalizar tareas que, tradicionalmente, realizaba un empleado o contratista, a un grupo numeroso de personas o una comunidad (masa), a través de una convocatoria abierta.

El término se ha hecho popular entre las empresas, autores y periodistas como forma abreviada de la tendencia a impulsar la colaboración masiva habilitada por las tecnologías Web 2.0 para lograr objetivos de negocio. Sin embargo, tanto el término como sus modelos de negocio subyacentes han generado controversia y críticas.

El problema de la definición

Debido a lo impreciso de la definición de Jeff Howe y otros autores, se ha llegado al punto en el que multitud de actividades colaborativas, online o no, han pasado a identificarse con el crowdsourcing de manera equivocada. Aparte de la imprecisión de la definición, surge el problema de que en la literatura científica de crowdsourcing existen actualmente más de 40 definiciones distintas del término. Distintos autores dan definiciones del crowdsourcing basándose en sus especialidades, perdiéndose de esta manera la visión global del término.

Estellés y González (2012), tras estudiar más de 40 definiciones de crowdsourcing, proponen una nueva definición integradora:

Plantilla:Cita

Historia

El término "crowdsourcing" es una contracción y neologismo de "masa" (crowd) y "externalización" (outsourcing), acuñado por Jeff Howe en junio de 2006 en un artículo de la revista Wired "The Rise of Crowdsourcing" ("El ascenso del Crowdsourcing"). [2] [4] Howe explica que, debido a los avances tecnológicos que han permitido el consumo de electrónica a bajo coste, la diferencia entre profesionales y aficionados ha disminuido. En consecuencia, las empresas pueden aprovechar el talento común, por eso Howe afirma que "No es la externalización (outsourcing), es el crowdsourcing".

Proyectos que hacen uso de grupos de inteligencia, como el LazyWeb o el ESP Game(Juego ESP) de Luis von Ahn, preceden la invención de la palabra desde hace varios años. Recientemente, Internet ha sido utilizado para dar a conocer y gestionar proyectos de "crowdsourcing".

Una definición más detallada fue presentada por Henk van Ess en septiembre de 2010 al afirmar que "el crowdsourcing consiste en canalizar el deseo de expertos para resolver un problema y luego compartir libremente la respuesta con todo el mundo".

Descripción general

Crowdsourcing es un modelo de producción y resolución de problemas. Tradicionalmente, los problemas se difunden a un grupo de personas desconocidas mediante una convocatoria abierta para que estas los solucionen. Los usuarios, también conocidos como la masa, forman normalmente comunidades en línea y la masa sugiere soluciones. La masa también revisa las soluciones para encontrar las mejores. Una vez decidido, las mejores soluciones pasan a ser de la entidad que propuso el problema en primer lugar, conocido en inglés como crowdsourcer. A veces, las personas que propusieron las mejores soluciones son premiadas. En algunos casos, este trabajo está bien recompensado, ya sea mediante dinero, con premios o bien con reconocimiento. En otros casos, los únicos premios pueden ser el prestigio (kudos) o la satisfacción intelectual. Las soluciones de crowdsourcing pueden ser de aficionados o voluntarios que trabajan en su tiempo libre, o de expertos o pequeñas empresas que eran desconocidos para la organización que expuso el problema.[1] Jeff Howe ha diferenciado cuatro tipos de estrategias de crowdsourcing:

  • Crowdfunding
  • Crowdcreation
  • Crowdvoting
  • Crowd wisdom

El uso del término se ha extendido hasta incluir modelos en los que se distribuye un trabajo específico a los individuos dentro de la masa. Empresas como CloudCrowd y CrowdFlower no utilizan el clásico crowdsourcing porque la masa no trabaja junta o colectivamente en la revisión de las soluciones.

Entre los beneficios obtenidos por el crowdsourcing podemos señalar los siguientes:

  • Los problemas pueden ser examinados por un coste relativamente pequeño y, a menudo, muy rápidamente.
  • El pago depende de los resultados, aunque a veces se omiten. (Ver esta página en la Wikipedia en alemán).
  • La organización puede explotar una amplia gama de talento que podría estar presente en su propia organización.[2]
  • Al escuchar a la masa, las organizaciones obtienen información de primera mano sobre los deseos de sus clientes.
  • La comunidad puede sentir una afinidad con la organización de "crowdsourcing", que es el resultado de un sentido de propiedad ganado a través de la contribución y la colaboración.

En su artículo, "El poder del Crowdsourcing" ("Power of Crowdsourcing"), Matt H. Evans sostiene que "Crowdsourcing aprovecha las ideas del mundo ayudando así a las empresas a trabajar mediante un proceso de diseño rápido". Esto suele estar disponible a un coste relativamente bajo, ya que la gente siempre está dispuesta a compartir sus ideas a escala mundial.[3]

La diferencia entre el crowdsourcing y la contratación externa común (outsourcing) es que una tarea o problema se externaliza a un público indefinido en lugar de a un cuerpo específico. La diferencia entre el crowdsourcing y el código abierto es que la producción de código abierto es una actividad cooperativa, iniciada y asumida voluntariamente por los miembros del público. En la actividad de "crowdsourcing" el cliente inicia la actividad y el trabajo puede ser realizado de forma individual o en grupo.[4] Otras diferencias entre código abierto y la producción crowdsourced están relacionadas con las motivaciones de las personas por participar.[5][4]

Crowdsourcing también tiene el potencial de ser un mecanismo de resolución de problemas para un uso gubernamental sin fines de lucro.[4] La planificación urbana y de tránsito son las principales áreas de "crowdsourcing".[6] Uno de los proyectos para poner a prueba el proceso de participación pública de "crowdsourcing" para la planificación de tránsito en Salt Lake City ha estado en marcha desde 2008 hasta 2009, financiado por una concesión de la Administración de Tránsito Federal de EE.UU.[7] Otra aplicación notable de "crowdsourcing" para resolución de problemas del gobierno estadounidense es el proyecto de Revisión de Patentes por Pares (Peer to Patent Community Patent Review) de la Oficina de Patentes y Marcas de EE.UU.[8]

"Crowdsourcing" basado en la web

En una entrevista Leah Devun preguntó a Andrea Grover si los proyectos de colaboración por Internet tienden a ser diferentes a los proyectos cara a cara. Grover afirma que los individuos tienden a ser más abiertos, ya que no están siendo juzgados o examinados físicamente.[9][16] A la larga, esto permite la creación de proyectos artísticos bien diseñados, porque las personas son menos conscientes, o quizá se den menos cuenta del hecho de que su trabajo está siendo examinado. En un ambiente en línea se presta más atención al proyecto que a la comunicación con los demás.

Un ejemplo importante de "crowdsourcing" por Internet, mencionado también en el libro originario de Howe, son los marcadores sociales (también llamado etiquetado colaborativo). En los sistemas de marcadores sociales, los usuarios asignan etiquetas a los recursos compartidos con otros usuarios, lo que da lugar a un tipo de organización de la información que surge de este proceso de "crowdsourcing". Otros ejemplos importantes son las competiciones basadas en ideas.[10] Una investigación reciente[11] ha demostrado que en estos sistemas surge el consenso en torno a la distribución estable y a una forma sencilla de vocabularios centrales compartidos, incluso en ausencia de un vocabulario central controlado.

Colaboración

"Collaboratition" es un neologismo para describir un tipo de "crowdsourcing" utilizado para problemas que requieren un esfuerzo de colaboración o cooperación para tener éxito, pero que utiliza la competencia como un motivador para la participación o el rendimiento. Un buen ejemplo de "collaboratition" es el experimento DARPA sobre "crowdsourcing" de 2009. DARPA colocó 10 globos por los Estados Unidos y desafió a distintos equipos a competir para que fueran el primero en reportar la ubicación de todos los globos. Se requería la colaboración de los esfuerzos para afrontar el desafío de manera rápida; esto, junto con la motivación competitiva del concurso en su conjunto, hizo que el equipo ganador (MIT, en menos de siete horas) estableciera su propio entorno "collaborapetitive" para generar participación en su equipo.[12]

Otra forma de colaboración se puede encontrar en el término crowdfunding, inspirado en "crowdsourcing". La colaboración Crowdfunding asume un papel diferente, describe la cooperación, atención y confianza colectiva de la gente que deposita su dinero conjuntamente, por lo general a través de Internet, con el fin de apoyar los esfuerzos iniciados por otras personas u organizaciones. Crowdfunding tiene distintos propósitos, desde el alivio de desastres para el periodismo ciudadano, los artistas que buscan el apoyo de los aficionados, a las campañas políticas. La Era de la Estupidez es tal vez el caso más exitoso y publicitado hasta la fecha, la película recaudó 1,2 millones dólares mediante la financiación de multitud de personas y también utilizó el abastecimiento de la multitud para la distribución y exhibición de la película por todo el mundo.[13]

Los primeros ejemplos

El Teatro del Oprimido de Augusto Boal proporciona los primeros ejemplos de "crowdsourcing" en las representaciones teatrales. Los modelos de Boal dan énfasis a los participantes y a la influencia que su colaboración tiene en sus actuaciones.

En 1994, Northeast Consulting compiló una base de datos de las tendencias en el mercado. Esta base de datos fue recopilada a partir de numerosas fuentes, ofreciendo un primer ejemplo de "crowdsourcing".[14]

El Internettunnel en Leidschendam, Países Bajos, de Zwarts y Jansma Arquitectos y el artista Hans Muller son otro de los primeros ejemplos de crowdsourcing. Inaugurado en 1998, la gente podía alimentar el LED de visualización a través de Internet con sus propios textos. Además, las palabras podían ser bloqueadas por un tiempo determinado. El público se convirtió en su propio filtro dinámico, evitando, por ejemplo, comentarios racistas.

El concepto de ficción de Douglas Adams de la Guía del autoestopista galáctico en la franquicia multimedia del mismo nombre, está escrito en gran parte por personas al azar que vagaban en la casa editorial.

Ejemplos recientes

Plantilla:AP

Ventajas del crowdsourcing

Andrea Grover, comisario de la muestra de arte "crowdsourcing" de 2006, Phantom Captain: Art and Crowdsourcing , explicó en una entrevista que "crowdsourcing" elimina una barrera financiera que prohíbe a la mayoría de la gente a participar en el arte, ya que "el estado real de Internet es esencialmente libre." Grover sostiene que el principal atractivo de "crowdsourcing" es la satisfacción que se obtiene a través del trabajo con una comunidad.

Las personas que participan en proyectos de "crowdsourcing" son, a menudo, anónimas y Grover expone que "la gente revela más cuando no está cara a cara", porque "hay una cierta seguridad al no estar físicamente presente", que se suma al atractivo de "crowdsourcing" .

Polémica

Las implicaciones éticas, sociales y económicos del "crowdsourcing" están sujetas a un amplio debate. Por ejemplo, el autor y crítico de los medios Douglas Rushkoff, en una entrevista publicada en Wired News, expresó ambivalencia sobre el término y sus implicaciones.[15] El cofundador de Wikipedia Jimmy Wales critica también abiertamente el término.[16]

Algunos informes se han centrado en los efectos negativos que tiene el "crowdsourcing" sobre los propietarios de negocios, en particular en lo que respecta a cómo, a veces, un proyecto "crowdsourced" puede terminar costando más que un proyecto tradicionalmente externalizado.

Algunas posibles dificultades del "crowdsourcing" son las siguientes:

  • Costes añadidos para llevar un proyecto a una conclusión aceptable.
  • Mayor probabilidad de que un proyecto crowdsourced falle debido a la falta de motivación monetaria, a la poca afluencia de participantes, a la menor calidad del trabajo, a la falta de interés personal en el proyecto, alas barreras del lenguaje mundial, o a dificultad para la gestión de un proyecto crowdsourced a gran escala.
  • -Salarios por debajo del mercado[17] o ningún salario en absoluto. Los acuerdos de trueque se asocian a menudo con "crowdsourcing".
  • No hay contratos escritos, acuerdos de confidencialidad, acuerdos con los empleados ni términos conformes con los empleados crowdsourced.
  • Dificultades para mantener una relación de trabajo con los trabajadores crowdsourced durante toda la duración de un proyecto.
  • Susceptibilidad a resultados defectuosos causados por un trabajo malintencionado a propósito.

Aunque algunos críticos creen que "crowdsourcing" explota o abusa de los individuos por su trabajo, los estudios sobre las motivaciones de las masas aún no han demostrado que las multitudes se sienten explotadas. Por el contrario, muchas personas de la masa obtienen importantes beneficios de su participación en las aplicaciones de "crowdsourcing".[18][19][20][21] Otros autores debaten sobre los riesgos y los beneficios del uso de crowdsourcing como una forma de equilibrar las desigualdades globales.[22]

Sin embargo, proyectos como "The Turk" de Amazon.com, han supuesto un avance significativo en el tratamiento de estas cuestiones en los últimos años. "The Turk" busca reforzar a las empresas, a los promotores y a los creadores de cualquier tipo facilitando la relación entre ellos y las masas. Esto se logra mediante la creación de una plataforma a través de la cual las masas y los empresarios se comunican y realizan transacciones de una manera más segura para ambas partes.

En una entrevista Andrea Grover le preguntó a Leah DeVun´s : "¿Cree usted que "crowdsourcing" elimina una barrera económica que podría evitar que las personas participen en el arte?" Grover contestó que sí. Grover explicó que "crowdsourcing" estaba originalmente basado en la economía. Fue diseñado para que las empresas fuesen rentables y redujesen sus gastos.[23]

Grover también dió un ejemplo de un proyecto de "crowdsourcing" que se extravió. Justcurio.us fue un sitio web donde los usuarios podían hacer preguntas y recibir respuestas de otros usuarios que visitaban el sitio. Con el tiempo, se fue degradando y la gente empezó a hacer preguntas con fines pornográficos. Grover sostiene que "quizá hacer sólo una pregunta sea demasiado simple". Tal vez tenga que haber una mayor complejidad."[24]

Comercialización de la marca

El Crowdsourcing ha llamado la atención de los vendedores de la marca como una forma de involucrar a los clientes mediante los medios de comunicación social. La campaña de Dorito para el choque del "Super Bowl" estadounidense es un ejemplo idóneo para describir un programa totalmente integrado y exitoso. Los seguidores de Dorito diseñaron sus propios anuncios para tener la oportunidad de ganar un viaje para ir a ver el partido, 25.000 dólares (unos 20.000 euros) en efectivo, y el reconocimiento del público por diseñar un anuncio del Super Bowl. El "Crowdsourcing" para las marcas no funciona siempre. Levia, un consorcio de dispositivos médicos, no consiguió generar una actividad de crowdsourcing con una promoción parecida. Carecían de prerequisitos de una masa, un motivo suficiente, y una expectación razonable de esfuerzo laboral.[25]

Ejemplos históricos

  • Tha Alkali Prize
  • The Longitude Prize
  • Fourneyrons´s Turbine
  • Montyon´s Prizes
  • Nicolas Apert y la conservación de los alimentos
  • Premio Loebner
  • Premio Problemas del Milenio

Notas

  1. Noveck, Simone. 2009. Gobierno Wiki: Wiki Government: How Technology Can Make Government Better, Democracy Stronger, and Citizens More Powerful, p. 63.
  2. http://www.exinfm.com/board/crowdsourcing.htm
  3. 4,0 4,1 4,2 Daren C. Brabham. (2008). "Crowdsourcing as a Model for Problem Solving: An Introduction and Cases", Convergence: The International Journal of Research into New Media Technologies, 14 (1), pp 75-90.
  4. Daren C. Brabham. (2008). "Moving the Crowd at iStockphoto: The Composition of the Crowd and Motivations for Participation in a Crowdsourcing Application", First Monday, 13 (6)
  5. Daren C. Brabham. (2009). "Crowdsourcing the Public Participation Process for Planning Projects", Planning Theory, 8(3), pp. 242-262.
  6. U.S. Department of Transportation Federal Transit Administration Public Transportation Participation Pilot Program. "PTP-3 FY 2008 Projects: Crowdsourcing Public Participation in Transit Planning"
  7. [15]^ Peer-to-Patent Community Patent Review Project. "Peer to Patent Community Patent Review", at http://www.peertopatent.org/.
  8. Devun, Leah. "Looking at how crowds produce and present art." Wired News. Web. 19 Nov. 2009. <http://www.wired.com/techbiz/media/news/2007/07/crowd_captain?currentPage=all>.
  9. * Jan Marco Leimeister Michael Huber Ulrich, Bretschneider, Helmut Krcmar (2009): Leveraging Crowdsourcing: Activation-Supporting Components for IT-Based Ideas Competitions (Sácale partido al Crowdsourcing: componentes de apoyo a la activación para competiciones de ideas basadas en IT). En: Journal of Management Information Systems (2009), Volume: 26, Issue: 1, Publisher: M.E. Sharpe Inc., Pages: 197-224, ISSN: 07421222, DOI: 10.2753/MIS0742-1222260108[1]
    • Winfried Ebner, Jan Marco Leimeister; Helmut Krcmar (2009): Community Engineering for Innovations -The Ideas Competition as a method to nurture a Virtual Community for Innovations In: R&D Management, 39 (4), pp 342-356 DOI: 10.1111/j.1467-9310.2009.00564.x [2]
  10. [19] ^ V. Robu, Halpin H., H. Pastor Emergence of consensus and shared vocabularies in collaborative tagging systems, ACM Transactions on the Web (TWEB), Vol. 3(4), article 14, ACM Press, September 2009.
  11. https: / / networkchallenge.darpa.mil / default.aspx
  12. http://ageofstupid.net
  13. http://c21org.typepad.com/21st_century_organization/2009/02/looking-forward---emerging-and-declining-networks-for-2009.html
  14. Plantilla:Cita noticia
  15. Plantilla:Cita noticia
  16. Daren C. Brabham. (2008). "Moving the Crowd at iStockphoto: The Composition of the Crowd and Motivations for Participation in a Crowdsourcing Application", First Monday, 13(6), disponible en línea en http://www.uic.edu/htbin/cgiwrap/bin/ojs/index.php/fm/article/view/2159/1969.
  17. Daren C. Brabham. (2009, Agosto). "Moving the Crowd at Threadless: Motivations for Participation in a Crowdsourcing Application", Paper presented at the annual meeting of the Association for Education in Journalism and Mass Communication, Boston, MA.
  18. Lietsala Katri y Joutsen Atte. (2007). "Hang-a-rounds and True Believers: A Case Analysis of the Roles and Motivational Factors of the Star Wreck Fans", In "Hang-a-rounds and True Believers: A Case Analysis of the Roles and Motivational Factors of the Star Wreck Fans", In 25-30). Tampere, Finland: Tampere University of Technology.
  19. [33] ^ Karim R. Lakhani, Lars Jeppesen Bo, Pedro A. Lohse and Jill A. Panetta. (2007). The value of openness in scientific problem solving (Harvard Business School Working Paper No. 07-050), available online at http://www.hbs.edu/research/pdf/07-050.pdf.
  20. Roth, S. (2008): Open Innovation AcrossThe Prosperity Gap: An Essay On Getting The Caucasus Back Into The European Innovation Society. In: International Black Sea University Scientific Journal, Vol 2., No. 2, pp. 5-20, http://steffenroth.files.wordpress.com/2009/10/ibsusj_open-innovationacrossthe-prosperity-gap.pdf
  21. Devun, Leah. "Looking at how crowds produce and present art." Wired News. Web. 19 de noviembre 2009. <http://www.wired.com/techbiz/media/news/2007/07/crowd_captain?currentPage=all>.
  22. Devun, Leah. "Looking at how crowds produce and present art." Wired News. Web. 19 de noviembre 2009. <http://www.wired.com/techbiz/media/news/2007/07/crowd_captain?currentPage=all>.
  23. [37] ^ Crowdsourcing without a Crowd: Levia's Failed Attempt , merriamassociates.com. Consultado el 15 de noviembre 2010

Referencias

Enlaces externos